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La enfermedad renal en etapa final se presenta cuando la enfermedad renal crónica (la pérdida gradual de la función renal) alcanza un estado avanzado, y los riñones ya no pueden funcionar como deberían, para satisfacer las necesidades del cuerpo.

Los riñones filtran los desechos y el exceso de líquidos de la sangre, lo que luego se excreta en la orina. Cuando los riñones pierden su capacidad de filtrado, se pueden acumular niveles peligrosos de líquidos, electrolitos y desechos en el cuerpo.

Si tienes una enfermedad renal en etapa final, necesitas diálisis o un trasplante renal para poder vivir. También puedes optar por no someterte a la diálisis ni al trasplante y recibir atención farmacológica para controlar los síntomas con el objetivo de lograr la mejor calidad de vida posible.

Síntomas

En la etapa inicial de la enfermedad renal crónica, es posible que no tengas signos ni síntomas. A medida que esta enfermedad evoluciona hacia la etapa terminal, pueden manifestarse los siguientes signos y síntomas:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Cansancio y debilidad
  • Problemas para dormir
  • Cambios en la cantidad de orina
  • Agilidad mental disminuida
  • Calambres o sacudidas musculares
  • Hinchazón en los pies y tobillos
  • Picazón persistente
  • Dolor en el pecho, si el líquido se acumula alrededor del recubrimiento del corazón
  • Dificultad para respirar, si el líquido se acumula en los pulmones
  • Presión arterial alta (hipertensión) que sea difícil de controlar

A menudo, los signos y síntomas de la enfermedad renal no son específicos, lo cual significa que también pueden ser causados por otras enfermedades. Debido a que los riñones pueden adaptarse y compensar la función perdida, es posible que los signos y síntomas no se manifiesten hasta que no se haya producido un daño irreversible.

Factores de riesgo

Algunos factores aumentan el riesgo de que la enfermedad renal crónica avance más rápidamente, por ejemplo:

  • Diabetes con poco control de la glucemia
  • Enfermedad renal que afecta los glomérulos, las estructuras de los riñones que filtran los residuos de la sangre
  • Enfermedad renal poliquística
  • Enfermedad renal después de un trasplante renal
  • Presión arterial alta
  • Consumo de tabaco
  • Sexo masculino
  • Edad adulta avanzada
  • Nivel bajo de función renal cuando tu médico comienza a medir por primera vez la misma

Cuándo consultar con el médico

Solicita una consulta con el médico si tienes signos o síntomas de enfermedad renal.

Si tienes una afección que aumenta el riesgo de padecer enfermedad renal, es posible que el médico te controle la presión arterial y la función renal por medio de análisis de sangre y de orina durante las consultas regulares. Pregúntale al médico si es necesario que te hagas estos análisis.

Prevención

Si tienes enfermedad renal, quizás puedas retrasar su evolución si haces cambios saludables en tu estilo de vida:

  • Si lo necesitas, pierde peso
  • Mantente activo la mayoría de los días
  • Consume alimentos nutritivos, equilibrados y con bajo contenido de sodio
  • Contrólate la presión arterial
  • Toma los medicamentos según lo recetado
  • Contrólate el colesterol todos los años
  • Contrólate la glucemia
  • No fumes ni utilices productos de tabaco
  • Hazte controles regulares

Fuente: Clínica Mayo